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Juan-Manuel Fangio fut enlevé par les partisans de Fidel Castro à La Havane en 1958

Juan-Manuel Fangio quintuple champion du monde était surnommé " The Maestro". Une réputation qui fait de l'argentin une cible parfaite pour les causes en recherche de notoriété.

Ainsi en 1958, lors du deuxième Grand Prix de Cuba, dont il avait gagné la première édition l'année précédente, sur Maserati Fangio fût prix en otage pas les partisans de Fidel Castro , regroupés dans le Mouvement du 26 Juillet (M26) depuis déjà deux ans et qui tentaient de renverser le régime du général Fulgencio Batista.


"En kidnappant Fangio, coureur mondialement connu et idole des foules, les rebelles ont voulu attirer l'attention du monde sur leur lutte"

L'enlèvement s'est déroulé: "20h59, dans le hall du Lincoln Hotel: +Que personne ne bouge!+, hurle un homme. Il applique un revolver dans le dos de Fangio et lui dit: +Viens avec nous!'+. 21 heures: Fangio est poussé dans une auto qui disparaît. La police est alertée par le représentant de Fangio à Cuba. 23 heures: chasse à l'homme monstre. Les 24 coureurs internationaux (qui devaient courir avec Fangio le Grand Prix de la Havane) sont gardés par la police".


Le but des ravisseurs était donc double: attirer l'attention internationale sur leur lutte et sur l'état catastrophique du pays, et faire annuler le Grand Prix de Cuba pour discréditer Batista.

Le premier objectif fut atteint. Fangio ne resta leur otage que 26 heures, avant d'être libéré devant l'ambassade d'Argentine 26 heures plus tard.

Castro lui-même (qui avait ordonné l'enlèvement)s'excusera auprès du pilote, et celui-ci affirmera avoir été bien traité. Il dira même comprendre la cause de ses ravisseurs, développant un mini-syndrome de Stockholm (à l'époque l'expression, née en 1973, n'était pas encore connue).

L'autre objectif des révolutionnaires cubains, en revanche, ne fut pas atteint. Le deuxième Grand Prix de Cuba eut lieu comme prévu, le lundi après-midi, devant 150.000 personnes, le Français Maurice Trintignant (l'oncle de Jean-Louis Trintignant) remplaçant Fangio au volant d'une Maserati.

Mais la course, remportée par le Britannique Stirling Moss sur Ferrari, fut endeuillée par un grave accident. La Ferrari du coureur cubain Armando Garcia Cifuentes, dérapant sur une flaque d'huile, fonça sur la foule et fit sept morts et 40 blessés. Avoir été enlevé par les hommes de Castro "m'a peut-être sauvé la vie", dira plus tard Fangio.



Fidel Castro renversa le pouvoir du général Batista le 1er janvier 1959 et prend le pouvoir de Cuba sans plus la lâcher. Mais cela, c'est une autre histoire…

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