DiDia 150

Il y a des voitures qui sortent de l'ordinaire et il y a encore plus extrême : la Didia 150.

La voiture était construite sur un châssis tubulaire avec une carrosserie en aluminium dotée de sections de toit «skyview», d'un double pare-brise enveloppant, d'une immense lunette arrière en plexiglas d'une seule pièce et un coffre sur mesure à nageoires caudales, un volant carré et un système de climatisation à commande thermostatique. La peinture, qui aurait été réalisée par George Barris, consistait en 30 côtes d'essence de perles suédoise, complétées par des diamants concassés.



La DiDia 150 a commencé comme la vision de son homonyme, un créateur de vêtements nommé Andrew Di Dia, qui a travaillé comme machiniste et chauffeur de bus à Detroit. Il n’est donc pas surprenant qu’il s’intéresse vivement à l’automobile: avant de mettre au point sa voiture éponyme en 1953, il aurait conduit dans une Buick avec des ailerons. Son voisin, Edward V. Françoise, était justement styliste chez Chrysler. Di Dia l'envoya faire quelques croquis de ce à quoi il pensait. Après la mort de Darrin, le DiDia s'est retrouvé au musée des transports de Saint-Louis.

La quasi-totalité de la voiture a été construite sur mesure par le magasin de Detroit, Clarkaiser Customs. Seule une poignée de pièces - une colonne de direction Ford Thunderbird, la transmission à gros bloc d'une Cadillac - provenait de pièces de production. Ron Clark a supervisé la construction; sa "nature perfectionniste et ses merveilleuses compétences manuelles ont aidé à produire un corps aussi croustillant qu'une épingle", "martelé à la main dans un alu .064 mi-dur sur des bucks en bois. Chaque assemblage d'ailerons, par exemple, prenait Bob 15 Quelques semaines avant la formation de la coque. Toute la peau du corps en aluminium était soudée au gaz, puis finie en métal, sans aucun remplissage. "


Darin n'avait que 21 ans quand il rencontra Di Dia lors d'un concert à Detroit en 1957. Le chanteur fit quelques suggestions de design. Après avoir promis de le faire, il l'achèterait quand il le ferait bien.

La voiture arbore des ornements rares comme la climatisation, des essuie-glaces pare-pluie dissimulés derrière les vitres, des phares rétractables derrière de fines lattes métalliques, des indicateurs pivotants, des pare-chocs avant et arrière luisants chromés. Les demi-portes électroniques se relevèrent en poussant un bouton. Le volant était de forme carrée. Les ailerons étaient plus grands que la ligne de toit. La peinture était imprégnée de la poussière de diamants industriels, broyée et mélangée au rouge rubis métallique; trente couches ont été appliquées et poncées à la main sur une couche de base en or. Prouvant son habileté, Clark a conçu et fabriqué une suspension avant indépendante et a également adapté le bras oscillant arrière d'une Ford. Chaque siège passager a reçu la climatisation indépendante, un allume-cigare et un cendrier, ainsi qu'un haut-parleur radio qui a probablement joué "Splish Splash"répété au moins 48 fois.

Le DiDia 150 a été construit par quatre personnes pendant sept ans. À l'origine, la voiture devait être achevée en deux. Ils ont reçu un total de 93 647 $ pour le construire, soit exactement 757 115 $ aujourd'hui. Mais il est arrivé deux mois à l’avance, alors il l’a montré à n’importe quel salon automobile jusqu’au grand événement.

Darin adorait ça. L'année suivant sa construction, en 1961, Darin la conduisit avec sa femme Sandra Dee à la cérémonie des Oscars. "J'ai suivi derrière lui dans une limousine", a déclaré DiDia. "La voiture avait deux ventilateurs et un interrupteur que vous deviez allumer. Bobby ne s'en est pas rendu compte, alors il a chauffé. Tous les magazines ont déclaré que la voiture avait pris feu, mais ce ne fut pas le cas."



Darin avait finalement réussi. Il a payé 150 000 dollars pour la voiture, un prix assez élevé pour établir un record du monde Guinness, et ce prix était tout ce dont les journaux de l'époque pouvaient parler. Avec l'argent d'aujourd'hui, cela équivaudrait à 1,2 million de dollars - un prix exorbitant pour les supercars hédonistes qui frappent rarement autrement, pas lorsqu'une Bugatti Chiron de 1500 chevaux coûte deux fois plus .

Di Dia a rejoint Darin en tournée dans le cadre de son entourage. Devenu une star à part entière, ses publicistes l'ont qualifié de "Dream Car de Bobby Darin". "'Je me demande quelle est la valeur de reprise," a-t-il plaisanté.

Il la conduisit à un autre Oscar avant de la donner au Musée des transports de Saint-Louis en 1970. Trois ans plus tard, il mourut d'une maladie cardiaque. Andrew DiDia est toujours là pour admiré sa merveille.


Andrew DiDia, le designer automobile

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16 b, rue Omar Boursas 

16 006 Kouba, W. Alger, Algérie

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