• COCKPIT

Mercedes-Benz 300 Messwagen - 1960 : Le Laboratoire roulant

Après la crise d’après-guerre, Mercedes est rapidement devenue l’un des principaux bénéficiaires de la Wirtschaftswunder,le boom économique de l’Allemagne dans les années 50. Quelques années seulement après avoir démoli les usines et résolu le problème de l’obtention des matières premières de base, le célèbre fabricant de Stuttgart construisait à nouveau des limousines représentatives comme 300 Adenauer, l’insouciant roadster 190 SL et le supersport 300SL.

Ainsi, en 1960, Mercedes-Benz a conçu et construit un laboratoire d’essai mobile unique en son genre appelé Messwagen, un terme allemand qui se traduit vaguement par « voiture de mesure ». Le développement de telles solutions spéciales nécessitait des outils spéciaux. Ceux qui connaissent les dimensions de l’ordinateur Odra polonais ultérieur savent quels défis une telle mission impliquait. L’équipement à cette époque prenait trop de place et était trop lourd pour être simplement jeté dans une voiture de tourisme ordinaire. Il a fallu autre chose... beaucoup plus fou.


Le Messwagen était essentiellement une Mercedes 300 W189 (construit entre 1957 et 1962, le modèle comprenait un téléphone mobile à fréquence VHF, un enregistreur vocal et une vitre séparant le chauffeur des personnes à l’arrière) qui a été converti d’une berline à un break afin de transporter un équipement encombrant qui enregistrait des informations telles que la puissance générée par un moteur, la quantité de carburant qu’il utilisait et la chaleur qu’il faisait. La banquette arrière a été jetée afin de faire de la place pour l’équipement, mais Mercedes a installé une paire de chaises en osier afin que les ingénieurs puissent surveiller le processus de test en temps réel. Pour connecter cet équipement à la voiture testée à un moment où non seulement la santé et la sécurité, mais aussi le Wi-Fi ou le Bluetooth n’ont pas encore été entendus. Il n’y avait qu’une seule solution. Aussi effréné que vous pouvez vous y attendre de cette époque, un mât a été monté sur le toit de Messwagen, d’où est sorti un faisceau de câbles connectés à la voiture testée. Ils ont envoyé des données à partir de capteurs qui ont enregistré des paramètres dans pas moins de 14 catégories différentes.

Un tel tandem de Mercedes combiné, comme l’appelaient les ingénieurs de la société à l’époque : « le cordon ombilical », pourrait se déplacer le long de la piste de recherche d’Untertürkheim à une vitesse allant jusqu’à 120 km / h. Les souvenirs des participants à ces tests n’ont pas survécu à ce jour, mais vous pouvez imaginer quelles émotions ont accompagné la conduite à la vitesse de l’autoroute d’un prototype secret qui est relié à un grand break qui le poursuit, chargé de plusieurs centaines de kilogrammes d’équipement comme dans un film de science-fiction.

Sous le capot, pas de Diesel mais moteur essence à six cylindres en ligne à double carburateur de 3,0 litres produisant 118 kW, c'était le minimum de kilowatts requis pour déplacer le poids de l’équipement.

Bien qu’il s’agisse d’une solution unique à un problème délicat de collecte de données, Mercedes-Benz n’a construit qu’un seul exemplaire du Messwagen.



Pour loger l’équipement gigantesque requis à l’époque, la carrosserie a perdu la deuxième paire de portes, mais elle a été étendue et finie avec un verre qui était très à la mode à l’époque à un angle négatif. L’ensemble pourrait facilement aspirer à une voiture de série, bien que futuriste, en tenant compte de celles qui chevauchent les vitres latérales en plexiglas. L’espace élargi soutenu par un cadre croisé solide accueillait facilement une douzaine de dispositifs d’enregistrement, de recherche et de capteurs et deux sièges supplémentaires sur lesquels les ingénieurs Mercedes étaient assis (dos l’un à l’autre, sans dossiers ni ceintures de sécurité – vous pouvez voir que l’entreprise se souciait davantage de la vie des clients), les bancs du siège et a laissé à la place une chaise en osier hilarante et dépareillée pour l’équipage de bord.

Comme c’est souvent le cas avec Mercedes, les Allemands étaient conscients de l’importance historique de ce modèle particulier. Par conséquent, ils l’ont conservé et le maintiennent toujours en parfait état, grâce auquel il apparaît régulièrement à l’exposition du musée de l’usine de la marque. À ce jour, il reste un témoignage vivant non seulement de l’approche intransigeante de Mercedes pour créer de nouveaux modèles, mais aussi des défis inimaginables qui ont dû être relevés il y a 60 ans.





0 commentaire

Posts récents

Voir tout