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Jeepster : La seconde vie de la Jeep de "guerre"



Alors que la guerre touchait à sa fin, des militaires entreprenants ont tourné leur regard vers les rangées de Jeeps excédentaires – dont beaucoup étaient dans un état de délabrement et peu rentables à rapatrier – et ont vu une opportunité.

Nul plus, peut-être, que Walter Cohn. Sergent d’état-major du 44e groupe de bombardement de la huitième armée de l’air basé à l’aérodrome de Shipdham dans le Norfolk, « Wally » a piloté des B-24 Liberator qui ont finalement atteint la position de Nose Gunner et De Toggelier – essentiellement l’homme d’équipage qui a lâché les bombes en coordination avec le bombardier principal de la formation. Il a effectué 30 missions en tout, y compris le bombardement de la raffinerie Nordstern dans sa ville natale de Gelsenkirchen, en Allemagne.

Gelsenkirchen, Allemagne, après le bombardement de la raffinerie par les forces alliées.

Après la guerre, Wally a travaillé pour le conseil en chef des crimes de guerre au procès de Nuremberg, où ses compétences bilingues ont trouvé grâce auprès de la Division de la traduction ainsi que du Bureau des relations publiques, diffusant occasionnellement à la radio à travers l’Europe et les États-Unis.

Là-bas, il s’intéressa personnellement à l’entretien des véhicules de la Division, ce qui lui valut une admiration considérable de la part de ses supérieurs. Dans une lettre de félicitations, le commandant Steer de la Division de traduction en chef a écrit : « À Nuremberg, où les bons véhicules sont impossibles à obtenir, où les routes sont très mauvaises, où le transport est extrêmement court et où les installations d’entretien sont tout à fait inadéquates, ce travail supplémentaire de M. Cohn a été des plus précieux.

« Sa capacité à se procurer les pièces nécessaires, à trouver et à utiliser des installations de maintenance a été phénoménale. Les soussignés et en outre, les hauts fonctionnaires de cette organisation, ont eu l’occasion à plusieurs reprises de commenter avec étonnement l’excellence et la rapidité du travail de M. Cohn.

Wally a eu l’idée d’une voiture profilée basée sur un châssis Jeep, et lorsque ses capacités de scrounging bien aiguisées ont révélé une réserve de carrosseries Opel Olympia à toit ouvert d’avant-guerre, le design s’est cristallisé.

Une nouvelle face avant a été greffée, couronnée par une version chromée de la calandre originale à neuf fentes de la Willys MB. Le moteur Go-Devil a été conservé, tout comme le système à quatre roues motrices de la Jeep, ce qui rend la création de Wally non seulement confortable grâce à son nouvel intérieur moelleux, mais aussi étonnamment capable.

En fait, le résultat final était étonnamment similaire à celui écrit par le designer Brooks Stevens pour Willys qui, deux ans plus tard, serait lancé sous le nom de Jeepster.



Après la Seconde Guerre mondiale, la production de la célèbre Jeep militaire Willys a chuté et Willys-Overland a fabriqué quelques nouveaux modèles, dont cette Jeepster incroyablement sympa ! La Jeepster est restée en production pendant seulement 3 ans et un total d'un peu plus de 19 000 exemplaires ont été fabriqués.


Une particularité, cette rare Jeepster est d’un jaune saisissant !


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