La fabuleuse Chrysler Turboflite Dream Car 1961



Beaucoup d’esprits créatifs deviennent plus conservateurs au fil du temps. Pas Virgil Exner, le chef du style de Chrysler de 1953 à 1962. Les dessins finaux créés sous la direction d’Exner chez Chrysler étaient aussi originaux et audacieux que les premiers. Prenons par exemple la voiture de rêve sauvage Turboflite de 1961, l’un de ses derniers grands projets avant d’être poussé chez Chrysler et remplacé par Elwood Engel, anciennement de Ford.



Comme beaucoup de concepts et de voitures d’exposition de l’ère Exner, le Turboflite a été construit pour Chrysler par la société de carrossier de Ghia de Turin, en Italie. Et comme le premier coup de poignard de Chrysler à une conception de carrosserie distinctive pour une voiture de route à turbine, le Turboflite a été spécifiquement destiné par Exner à repousser toutes les limites. Cependant, une fois aux commandes, Engel a pris une direction beaucoup plus conservatrice pour la voiture qui est finalement devenue la Chrysler Turbine Ghia, la célèbre série de production limitée de coupés de couleur bronze. Heureusement, beaucoup diront. Voici l’histoire de la Chrysler Turboflite. C’était peut-être une impasse, mais c’était intrigant.

Parmi les nombreuses caractéristiques lointaines de la Turboflite était une verrière d’une seule pièce de passagers, qui a soulevé et abaissé le toit, pare-brise et le verre latéral comme une seule unité. Toutefois, des portes latérales standard ont également été fournies pour permettre l’entrée et la sortie gracieuses de quatre passagers. Sous une forme assez différente, l’ensemble de feux arrière pleine largeur apparaîtrait éventuellement sur la voiture de production Dodge Charger de 1966. Notez les pneus distinctifs avec des rayures blanches dans la bande de roulement ainsi que dans le parois latérale.


Contrairement à un moteur à piston conventionnel, une turbine à gaz ne fournit normalement pas de freinage moteur, de sorte que le studio de style Chrysler soigneusement fourni un grand frein à air soutenu par les deux ailerons arrière de balayage. Le volet s’est rangé dans un angle nominalement horizontal à la vitesse de l’autoroute, puis s’est retourné dans la position verticale sous le freinage pour fournir une décélération supplémentaire.

En tant que planeur de studio, le Turboflite manquait d’un groupe motopropulseur fonctionnel. Un cordon électrique de 110 volts est passé à travers la casserole de plancher pour faire fonctionner les différentes caractéristiques de démonstration, y compris la verrière et l’éclairage électroluminescent. Cette version du moteur à turbine C2A de troisième génération de Chrysler est un modèle en bois, hélas. Cependant, un moteur C2A en marche installé dans une Dodge Dart de 1962 a réussi un essai routier bien médiatisé de New York à Los Angeles. La Chrysler Turbine Ghia, à production limitée, a utilisé une centrale électrique améliorée de quatrième génération.


Le poste de pilotage arbore des sièges, des pédales et un tableau de bord sur le plan de l’avion, avec un grand cadran tachometer à droite de la colonne de direction et une jauge de température de l’entrée de turbine en haut de la pile centrale.

Ce rendu de couleur montre que le Turboflite est resté fidèle à sa vision originale comme il a procédé de la planche à dessin à travers le processus de construction. Mais comme nous l’avons vu, l’éventuelle Chrysler Turbine Ghia serait un véhicule très différent et beaucoup plus conventionnel.



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