Lancia Stratos HF Zero : 1970

Au tournant des années 1970, la grande rivalité de design entre Bertone et Pininfarina a atteint un niveau record, les deux sociétés semblant déterminées à tout mettre en œuvre pour se surpasser. Bertone avait peut-être ouvert les hostilités avec la Marzal et avec le premier concept de supercar "en forme de coin", la puissante Alfa Romeo Carabo. Italdesign avait rejoint la mêlée avec la Bizzarrini Manta et l'Alfa Romeo Iguana. Pininfarina avait riposté en utilisant toute sa puissance de feu Ferrari avec la frappante P5, la berlinette 512S et la Modulo. Ce dernier avait fait sensation au Salon de l'automobile de Genève en mars 1970, pourtant rien, pas même l'extraordinaire Modulo, n'aurait pu vraiment préparer les visiteurs du Salon de Turin 1970 quelques mois plus tard à ce qu'ils s'apprêtaient à voir sur le Bertone debout. La voiture était officiellement étiquetée « Stratos HF. » Nuccio Bertone avait d'abord voulu l'appeler « Stratolimite », comme dans « limite de la stratosphère », clairement inspiré par sa conception de l'ère spatiale. Mais après un certain temps, il est devenu connu simplement par son surnom interne : Zero.


Avec la Stratos Zero, Bertone a transcendé les limites du style automobile et a ciselé une forme qui semblait faite d'un solide bloc de métal, évoquant la vitesse et la sensation de voyage. Plus remarquable encore était le fait que le Zero n'était pas seulement une déclaration de conception mais un prototype entièrement fonctionnel. Il y avait une nette continuité de style et d'intention entre le prototype Carabo 1968, Stratos 1970 et le prototype Countach 1971. Les trois projets ont montré une progression linéaire dans la recherche formelle, dans la mesure où, en regardant au hasard les croquis préliminaires réalisés pour chaque voiture et en omettant les dates, il est difficile de dire pour lequel de ces trois projets ils étaient destinés. Si la Carabo était la voiture de rêve radicale qui a innové et la Countach la dernière étape avant la production, la Stratos était une sculpture sur quatre roues.



Ainsi, deux ans après l'arrivée de la sensationnelle Carabo basée sur l'Alfa Romeo Tipo 33, le prochain concept de coin de Bertone était prêt à briser la couverture. Cependant, avant qu'elle ne soit dévoilée publiquement, Nuccio Bertone a présenté la nouvelle Stratos Zero à une direction de Lancia qui avait été tenue au secret du projet.

Lancia déficitaire avait été acquise par Fiat en octobre 1969 et, avec la Lancia Fulvia bientôt devant être remplacée, il semblait que le moment était idéal pour Bertone de lancer les dés. Sans voiture de base fournie par le constructeur avec laquelle travailler, Nuccio Bertone a acheté une Fulvia 1600 HF accidentée à un ami.

Selon Eugenio Pagliano, qui avait rejoint le studio de stylisme de Bertone quelques années plus tôt et