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VW Beetle Antarctica : des Coccinelle chez les Manchots



En 1963, la Volkswagen Beetle est devenue la première voiture de série à explorer l’Antarctique sous les auspices d’ANARE, l’Australian National Antarctic Research Expeditions. Surnommée Antarctica 1 et peinte en rouge rubis afin de se démarquer dans la neige, la voiture a été fournie gratuitement par la division marketing de VW, qui souhaitait démontrer les capacités du véhicule dans toutes les conditions météorologiques. Il a ensuite joué dans une campagne publicitaire la vantant aux côtés de manchots interloqués.



Transporté via un brise-glace, Antarctica 1 a passé un an à la station Mawson éloignée d’ANARE, en compétition avec des équipes canines et des véhicules à chenilles plus grands, tels que le Snowtrac, selon le livre Knowing Australian Volkswagens: A Definitive History of the VW in Australia. « Soumis à des neiges étouffantes, à un froid glacial (-52 °C) et à des vents de 200 km/h, il s’est avéré excellent pour courir autour de la station et de courtes traversées du pays glacé. Refroidi à l’air, il n’a jamais gelé; hermétiquement scellé, il était à l’abri de la neige dérivante... Les scientifiques l’appelaient leur 'Terreur rouge'. »