Auto Avio Costruzioni : l'avant Ferrari

Tour le monde connait la Scuderia Ferrari créée par Enzo Ferrari en 1929-1947. Certains se souviennent de Enzo Ferrari comme pilote de course dans l'écurie Alfa Romeo dans les années 20 puis se reconvertir dans le fonctionnement de l’équipe de course Alfa Romeo. Mais peu connaissent la marque automobile appartement à Enzo Ferrari : Auto Avio Costruzioni créée le 1er janvier 1939.



L'histoire commence quand Alfa Romeo annonce son intention de concourir pour son propre compte sous le nom d'Alfa Corse. Enzo Ferrari, alors à la tête de la Scuderia, se voit proposer le poste de directeur sportif de la nouvelle écurie. Mais en 1938, Enzo Ferrari se brouille avec Alfa Romeo qui cherche à prendre le contrôle de la Scuderia Ferrari et retrouve son indépendance Ferrari. En effet, en plein régime fasciste, Mussolini réquisitionne Alfa Romeo. A l’image d’Hitler avec Mercedes et Auto Union, il veut se servir du sport auto pour asseoir son message de propagande nationale. Sous ses ordres, la marque rachète la totalité de la Scuderia Ferrari pour en faire son département Alfa Corse avec un Enzo maintenant sous ses ordres. Il n’en faut pas plus pour fâcher le Commendatore qui décide alors de rompre le contrat qui le liait au constructeur italien. Malgré la situation tendue et conflictuelle, Alfa ne perd pas le nord et demande à Enzo de lourdes indemnités pour rupture anticipée. Refusant de payer, Ferrari accepte alors en échange de se plier à une clause de non concurrence qui va lui interdir de construire une quelconque voiture sous le nom de Scuderia Ferrari pendant quatre ans.

Animé par un esprit de revanche, refuse la proposition et quitte le constructeur italien. Les dirigeants d'Alfa Romeo lui avaient en effet interdit de construire et d'engager la moindre automobile sous son nom pendant quatre années. Ferrari était de surcroît en perpétuel désaccord avec le nouveau directeur technique, Wifredo Ricart.

En 1939, grâce aux fonds recueillis par l'interruption de la Scuderia, Enzo Ferrari fonde ainsi à Modène sa propre entreprise, l'Auto Avio Costruzioni. Afin de participer aux Mille Miglia 1940, il construit ses deux premières barquettes de course, deux spyders dénommés « type 815 », carrossés par la Carrozzeria Touring et esthétiquement proches des Alfa Romeo 2300 6C. Elle a un moteur Fiat 8 cylindres de 1,5 litre (d'où le nom 815) de 75cv et une boîte de vitesses à quatre rapports. Le 28 avril 1940, les voitures participent au premier Grand Prix de Brescia (treizième édition des Mille Miglia), avec deux équipages composés de Rangoni et Nardi et Ascari et Minozzi. Pilotées par Lotario Rangoni/Enrico Nardi et Alberto Ascari/Giuseppe Minozzi, les deux barquettes ne finiront pas la course en raison de problèmes mécaniques. Les 815, conçues par Alberto Massimino, étaient donc les premières vraies voitures Ferrari. mais après qu’Alberto Ascari et d’autres pilotes les eurent conduits dans le Mille Miglia, en 1940, la Seconde Guerre mondiale mit temporairement fin à la course. Ferrari a continué à fabriquer des machines-outils (en particulier des rectifieuses oléodynamiques).